La sua figura mitica, incastonata tra la foschia della storia e della leggenda, è ancora oggi molto presente nel calcio spagnolo e mondiale Ferenç Puskas è nato a Budapest il 2 aprile 1927 e il suo cognome originale era Purzceld, di origine tedesca, ma fu trasformato in Puskás dopo la seconda guerra mondiale. Ha iniziato a giocare a calcio quando era un ragazzo nel club Kispest, nella capitale ungherese, Budapest.

A novantatre anni dalla sua nascita, il brillante Pacho sarebbe orgoglioso del suo premio FIFA Puskás. Assegnato all’autore del miglior goal realizzato durante la stagione calcistica. Puskas è stato scelto dalla Federazione internazionale di storia e statistica del calcio (IFFHS) come “re del gol” nella sua veste di capocannoniere del Ventesimo secolo, con 492 gol suddivisi tra Honvéd, Real Madrid e la nazionale dell’Ungheria.

Un giovane Puskás in azione con la maglia del Kispest nel 1949,
sotto lo sguardo di Balogh II dell’Újpest

“Cañoncito” (a causa del potere del suo tiro) Puskás è considerato una delle grandi leggende della storia del calcio. I problemi politici lo fecero emigrare dalla sua nativa Ungheria nel 1956. Estremamente veloce, potente e mancino, è uno dei grandi calciatori della storia: trascorse due anni senza una squadra fino a quando non sbarcò in Spagna. Ha firmato per il Real Madrid e il 12 novembre 1961, l’allenatore Pedro Escartín lo ha chiamato per una partita contro il Marocco. In quella formazione c’erano figure della statura di Luis Del Sol, Di Stéfano e Gento.

Puskás e Hidegkuti (sullo sfondo) nel 1954,

Poi venne chiamato a giocare il Campionato del mondo con la squadra nazionale spagnola, ma non superò la prima fase perchè le Furie Rosse vennero eliminate dal Brasile, laureatosi campione, e dalla selezione seconda classificata, la Cecoslovacchia. Era curioso che Ferenc Puskás avesse disputato due fasi finali dei Campionati del mondo, con due squadre diverse, la sua nativa Ungheria e la sua patria adottiva, la Spagna.

Anno 1956, nella Honvéd a San Siro contro il Milan.
Eccolo prima del fischio d’inizio con Nils Liedholm

Josep Maria Fusté, campione europeo con la Spagna nel 1964, ha detto di lui: “Puskás è uno dei cinque migliori giocatori nella storia del calcio: Di Stéfano, Pelé, Cruyff e Maradona. E Puskás … Kubala era un portento fisico, così insistente che in base al lavoro era in grado di realizzare ciò che si prefiggeva di fare. Ma Puskás è stato il miglior ungherese di sempre, una meraviglia. Ha giocato per una delle migliori squadre mai viste nella storia del calcio: l’Ungheria che ha battuto l’Inghilterra a Wembley”.

Puskás guida in campo l’Ungheria in occasione di una sfida contro l’Italia nel 1955

Il ricordo di Puskás è indelebile nel calcio spagnolo e nel suo paese natale. C’è uno stadio Ferenc Puskás a Budapest (in ungherese, Puskás Ferenc Stadion). L’Under 21 spagnola ha giocato in quella sede il 4 settembre 2015 e ha vinto 0-1 contro l’Ungheria. La Pancho Arena (“Pancho” era il nome con cui era conosciuto Puskás) ha una capacità di oltre 3.600 persone, vale a dire tre volte la popolazione del piccolo villaggio di Felcsút (circa 1.200 residenti) dove si trova.

Leggendario nella leggenda del Real Madid

Con la nazionale non ha avuto la fortuna di vincere tanto come con l’Honvéd prima e il Real Madrid poi: 5 campionati ungheresi e altrettanti spagnoli, una Copa del Rey, tre Coppe dei Campioni e una Coppa Intercontinentale. Inoltre è stato cinque volte il miglior marcatore della Liga spagnola e ha segnato 35 gol in 39 partite Coppa dei Campioni. Si ritirò all’età di 40 anni dopo aver segnato 682 gol in 700 partite ufficiali, ovvero comprese le amichevoli. Tuttavia, con la nazionale si fregiò dell’oro olimpico nel 1952 ad Helsinki.

Anche per le strade di Budapest c’è una statua a figura intera del leggendario calciatore ungherese. Con una palla al piede e circondato da tre bambini ai quali insegna a giocare.

Puskas avrebbe compiuto 93 anni il 2 aprile 2020, ma la sua memoria, anche se ci ha lasciato nel 2006, è ancora sinonimo di calcio e genio.

Mario Bocchio