Quando prendi tre gol in quindici minuti dopo quattro anni di panchina, lo stile Juve va a farsi benedire. Ti giocavi tutto. Nel posto sbagliato al momento sbagliato. I compagni impalati dietro sono costernati, ma tu ne hai presi tre . E il tuo commiato coincide con il tuo esordio. Quando stai in panchina c’è sempre un particolare silenzio. Di quelli che ti infastidiscono. Come una lenta, quasi impercettibile erosione. Se la panchina continua, subentra un altro silenzio che alla fine ti sconvolge fino a farti entrare in campo. Anzi, in tutti i campi, quasi tutti i giorni. Perché in quel silenzio puoi parare tutto, anche due, anche tre tiri contemporaneamente. Ma se ti chiamano “quel” giorno. Quando Alessandrelli prende quel terzo gol, il silenzio è diverso : lo schiaccia e non vede l’ora di tornare in panchina. Almeno “quel” giorno. Bastava una parata in più e la Juve avrebbe vinto quella partita. E forse Alessandrelli sarebbe rimasto nell’ombra. Proprio quel rovescio lo rende invece immortale.

Alessandrelli si trova all’incrocio della vita conMassimo Piloni e con quel maledetto posto alla Juve da contendersi. Ma Piloni si gioca più chance. Aveva impressionato fin da giovanissimo : c’è la classica partitella Juve A – Juve B di inizio stagione e Piloni ne esce imbattuto. Para davvero tutto. Ma è solo il portiere della Juve B.

Il primo ottobre ’67, Heriberto Herrera lo porta in panchina per Atalanta-Juventus.  Piloni ha diciannove anni. “Ricordo che misi la maglia con la stella e lo scudetto : era di un tessuto diverso rispetto a quella che usavo nelle giovanili”. La serie C per farsi le ossa e torna alla Juve.

Piloni gioca la prima partita di campionato solo ad aprile per l’infortunio al titolare, che è Tancredi.  La prima persona che chiama è la madre Anna Maria. E c’è più di un motivo. Proprio lei lo aveva spinto ad accettare di andare alla Juve a quindici anni, dopo un ottimo provino a Senigallia : “Mio padre era morto da pochi mesi e io non avrei voluto lasciarla sola. Invece lei mi dice di non preoccuparmi e mi lascia andare”. L’allenamento del venerdì col coach Sentimenti IV si concentra sulle palle alte, perché domenica a Torino c’è Juve-Varese e gli avversari hanno gente forte sulle palle alte. Sabato consueto ritiro a Villar Perosa: “Divido la camera con Ferioli, il terzo portiere. Faccio le cose di sempre: la sera lettura, la mattina sveglia prima degli altri e passeggiata solitaria fuori dall’albergo”. Quello è il silenzio che cerchi. Da anni, forse da secoli. Che ti nutre e ti porti dentro.

Pilade, così viene soprannominato, è sposato e padre di due figli. A soli ventitrè anni. S’incastra con lo stile Juve. Al Comunale, un’occhiata al terreno e subito in spogliatoio : “Infilo la tuta e inizio il riscaldamento. Qualche esercizio nello stanzone delle docce, poi allenamento alla presa facendo rimbalzare il pallone contro il muro del corridoio“. La divisa addosso come un’armatura e poi è il turno delle scarpette. Piloni le cura personalmente. Per una vecchia abitudine , prima di ogni partita cambia tutti i tacchetti. Anche se ancora abili. Si accomoda in silenzio al suo posto ed esegue l’operazione. E’ il silenzio che serve a raccogliersi e scaricare la tensione. Sa che in mezzo a quei sette metri e trentadue centimetri sarà solo. Ma che gusterà un altro silenzio.

Il barbuto Piloni nel Pescara

In testa adesso prova a fissare un solo pensiero : Juve-Varese deve essere lo start della carriera. “Col piede scavo un piccolo solco sulla linea dell’area piccola, in corrispondenza del centro della porta. Sono sotto la curva Filadelfia, quella dei tifosi bianconeri. Per un’ora non tocco palla. Alla fine prendo due gol imparabili “.

Juventus-Leeds 2-2, 1970-’71 finale di andata della Coppa delle Fiere, Massimo Piloni respinge un’azione inglese

Finisce 2-2 . E i giudizi su di lui sono positivi. Non uscirà più. Già alla seconda a Vicenza è il migliore in campo. Esplosivo sui tiri di Damiani e Fontana. Predilige a mani nude, ma porta con sè anche i guanti. E’ domenica 10 aprile 1971. La sliding door che si apre perentoriamente colloca Piloni a pieno titolo nella categoria dei giovani promettenti . E poi, a dirla tutta, quella domenica, il portiere della Nazionale, che si chiama Dino Zoff, regala un gol con una fragorosa papera.

Ancora due fotogrammi dell’esperienza di Piloni alla Juventus

In semifinale di Coppa delle Fiere (la matrigna della Coppa Uefa) arriva il Colonia di Overath. E’ previsto il rientro in panchina di Piloni. Ma Tancredi non ce la fa. La squadra alloggia in un castellaccio che aveva ospitato Napoleone. Si mette bene, gol di Bettega. Poi ci pensa il nuovo numero 1. Nel primo tempo tre parate decisive, intercetta anche i proiettili. Nella ripresa è un assedio tedesco. Nelle mischie gigantesche è il momento di mostrare i cingoli: “All’inizio ero tranquillo, per nulla emozionato. Piuttosto i compagni mi sembravano preoccupati per me. I tedeschi entravano pesante, più che badare al pallone. Ho preso colpi in tutte le parti del corpo. Il loro centravanti mi si aggrappava addosso in ogni mischia, impedendomi di raggiungere il pallone”.  Capitola solo a fil di sirena.  

Pilade in un undici del Pescara Pescara Calcio 1976-’77

Si va in finale con una gara di ritorno dominata (e un altro suo miracolo che si rivela decisivo). Per i critici, gran parte del merito è del portierino eroe. E poi Piloni si carica anche con la musica di Tom Jones: un pezzo come She’s a lady , buono per quelli di sicuro avvenire, che spazza via tutti i silenzi. Adesso ci crede anche Boniperti. Quella contro il Leeds è la seconda finale europea della storia della Juve. Tancredi, ormai ristabilito, ha perso il posto.  Il 28 maggio 1971 però gli inglesi segnano due gol “di quelli”. Traiettorie leggibili, ma che scivolano via . I compagni della difesa non lo hanno aiutato (il primo è un autogol) e a fine partita Piloni non lo nasconde. La mette giù dura, se la prende con un paio di loro. Il portiere che sbaglia un’uscita, rischia di perdere sicurezza e pagarla nelle prossime. Tra i pali invece non cambia nulla. Il posto da titolare non è comunque in discussione. E poi è solo 2-2, c’è il ritorno.

Dino Zoff contro il Pescara dell’ex compagno Massimo Piloni

Fino all’ultima parata dell’ultimo allenamento in Inghilterra: Piloni prende un brutto colpo allo scafoide . E’ la sliding door che si chiude. La mano va steccata. Senza quella parata in più , una parata inutile, Pilade se la sarebbe giocata . E poteva risarcire la Juve della fiducia. Gioca Tancredi, finisce 1-1 e la Coppa sfuma.   Il punto debole della Juve è presto individuato: il portiere. Anche se arriva Carmignani, un altro promettente. Evidentemente di più. Piloni torna 12 . Gli tocca aspettare . Carmignani intanto non convince.  La chance arriva con la Juve allo sprint Scudetto. Pilade si fa trovare pronto. A Mantova doppio decisivo intervento. C’è ancora lui in porta quando la Juve s’impone 3-0 sull’Inter e 2-1 sul Cagliari: sorride, abbraccia Anastasi, bacia Spinosi, è Scudetto. Si avvera il sogno di un bambino, perché Pilade è da sempre della Juve. Nell’invasione di campo perde l’armatura.

Ancora Piloni nel Pescara

Stavolta in estate arriva lui, il portiere della Nazionale : “Con Zoff ho imparato tantissimo e non soltanto cose di carattere tecnico. Ho imparato a essere più uomo”. E Pilade non gioca più. Perché Zoff è rendimento e alla Juve non s’infortuna mai. Perché Zoff resisterebbe anche al turn-over. E accumula record d’imbattibilità. Pilade si rende conto di aver (inconsapevolmente) firmato un patto di non concorrenza. A tempo indeterminato. Tre inverni e tre primavere uguali. Gli tocca trangugiare il brodino. Quando viene schierato in una insignificante partita di Coppa Italia, non si capisce da dove provenga. Se da un sottoscala o da un rifugio antiatomico.

Pescara-Roma 1-1, campionato 1977-’78 quarta giornata di campionato. Al 65′ Agostino Di Bartolomei su rigore segna il gol del definitivo pareggio, battendo il portiere Piloni

E soprattutto dove vada a finire Zoff per quei novanta minuti, dopo oltre un centinaio di partite consecutive. Come l’anatra del lago ghiacciato del giovane Holden. I compagni chiedono a Zoff di cedere un secondo tempo dell’ultima di campionato: malvolentieri, molla solo  un quarto d’ora. E Piloni che fa ? Rifiuta. Non gli bastano nemmeno gli scudetti. Non basta Tom Jones , che canta I who have nothing. Appunto. Lascia la Juve. Adesso può metter su la barba , che quasi nasconde i suoi occhi azzurri. E poi non è più quello promettente. Promette il suo sostituto ufficiale alla Juve, che è Giancarlo Alessandrelli. Stavolta il destino la combina grossa: come un abile mazziere, ha fatto nascere anche  Alessandrelli nelle Marche.

Anzi a Senigallia, proprio dove la Juve aveva arruolato Piloni. Sua maestà Zoff non farà mai assaggiare la porta ad Alessandrelli, ma il guinness dei primati delle panchine consecutive. E dei tre gol beccati in un quarto d’ora dell’unica comparsata. Piloni intanto è tornato in serie A, ma dalla porta principale. Promozione col Pescara, la prima della storia. Schierato in 107 (centosette) partite su 108. Un altro silenzio, quello del numero 1 sulla maglia. Quello che fa rumore. E’ troppo tardi, anche se para un rigore a mani nude al Milan. Chiude con un po’ di serie B e C.

Piloni preparatore dei portieri

Incontra Dino Zoff e lo saluta “Ciao”. Risposta: “Ciao” . E Zoff riprende a leggere il giornale. La freddezza da tavolo anatomico è figlia di rancore, silenzi, professionalità all’estremo, altri silenzi. E di quell’amichevole giocata ad Ancona: era arrivata anche mamma Anna Maria, ma non potè vederlo, perché Zoff non volle cedere nemmeno un minuto. Pilade diventa preparatore dei portieri saltando da un palo all’altro. Da una squadra all’altra. La lista degli adepti è lunga. Allena anche all’estero. Poi lo stop, nessun ingaggio. Anche Zoff adesso è sempre più piccolo. Il pallone viscido, non rimbalza più. E il portierino eroe abita un silenzio nuovo, più lungo. Interminabile. E’ quello che ti schiaccia perché un telefono non squilla. Lui non crolla come L’uomo in più di Sorrentino. Ma accende una sigaretta , sistema le scarpe e cambia i tacchetti . Aspetta il suo momento. Fino alla prossima parata. Perché sa che può arrivare . E arriva.

Ernesto Consolo

Grazie al Guerin Sportivo, a Massimo Murri e a Soccernews24.it